Rol epidemiológico de Oligoryzomys longicaudatus (raton colilargo) en tres enfermedades zoonoticas en Chile.

Roberto Murua

Resumen


Señor Editor:
Oligoryzomys longicaudatus, es un roedor nativo de la familia Cricetidae que tiene una extensa distribución geográfica en el país, desde la IV Región por el norte hasta Tierra del Fuego por el sur, en zonas de matorral y bosque. Es una importante especie de las comunidades de pequeños mamíferos chilenos, con una característica ecológica que es su gran movilidad y extenso ámbito de hogar (5). Además, es una especie oportunista que se ha visto beneficiada por el proceso de fragmentación de hábitats que ha ocurrido en el país y que se desplaza desde los bosques a los agro-ecosistemas durante el verano, donde se ubica en la vegetación herbácea y arbustiva que crece en los bordes de los potreros y cultivos(1). Pero lo más importante desde el punto de vista de la salud humana, es el rol epidemiológico que cumple, al ser activo en tres importantes enfermedades infecciosas : Leptospirosis, Hanta virus y enfermedad de Lyme . Lo primero fue el hallazgo de leptospiras en análisis serológicos efectuados en la zona de Valdivia (6). En segundo lugar ha sido el único reservorio confirmado del virus Hanta en Chile (3) y recientemente se ha descubierto que es el hospedero competente de la garrapata Ixodes stilesi que junto con el pequeño ciervo nativo Pudu puda son claves en el ciclo de la Borrelia chilensis. Esta espiroqueta es responsable de la enfermedad de Lyme , que ha sido descrita recientemente en Chile (2). La garrapata se alimenta de sangre de su huésped y cambia de estado en su ciclo de vida moviéndose a otro huésped. Así, estados inmaduros, larvas y ninfas, son específicos de pequeños mamíferos, roedores silvestres, y las garrapatas adultas prefieren los ciervos. El ciclo de la garrapata está estrechamente relacionado con las condiciones ambientales asociadas a vegetación densa que mantenga humedad sobre 70% y temperaturas de alrededor de 15°C (4). Estas condiciones se encuentran en el sur de Chile donde también coexisten el roedor silvestre O. longicaudatus y el ciervo P .puda lo que es confirmado con el hallazgo de la nueva especie, Borrelia chilensis en la garrapata Ixodes stilesi en el ciclo natural con el roedor Oligoryzomys longicaudatus y el pequeño ciervo nativo Pudu puda.
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